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Une tortue étoilée indienne: plus de 6 000 personnes auraient déjà été saisies d'un commerce international illégal en 2017 © Kirudo / Generic CC 2.0

Une tortue étoilée indienne: plus de 6 000 personnes auraient déjà été saisies d'un commerce international illégal en 2017 © Kirudo / Generic CC 2.0

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Published 11 décembre 2017

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La saisie de tortues étoilées indiennes en Thaïlande porte le total de l'année à plus de 6000 personnes saisies

Bangkok, Thaïlande, le 11 décembre 2017 - en haute mer, dans les gares et les marchés, les saisies de Star Tortoise continuent de faire les gros titres avec le dernier cas de Bangkok qui a marqué 6 040 des tortues confisquées dans le monde cette année.


Le vendredi 1er décembre 2017, les autorités thaïlandaises ont signalé la saisie de 330 tortues indiennes à l'aéroport international Suvarnabhumi de Bangkok.

Les animaux ont été empaillés dans trois valises non étiquetées, qui ont été trouvées par les douanes thaïlandaises dans le hall d'arrivée au petit matin. Les tortues sont actuellement sous la garde du Département des parcs nationaux, de la faune et de la conservation des plantes de la Thaïlande.

L'Indian Star Tortoise est un animal de compagnie populaire en raison de ses marques frappantes et fait l'objet d'un trafic international en grand nombre, avec un minimum de 6 040 individus confisqués en 11 saisies en 2017 seulement, selon des sources publiées. Le commerce international de l'espèce est autorisé, mais seulement si les permis requis accompagnent l'expédition: sans eux, les animaux sont saisis.

Six des saisies de 2017 ont eu lieu en Inde et au Sri Lanka, tandis que cinq ont eu lieu en Asie du Sud-Est (Cambodge, Malaisie, Singapour et Thaïlande).

Une saisie effectuée cette année en Thaïlande impliquait un homme malais arrêté dans la province de Songkhla, dans le sud de la Thaïlande, tentant de faire passer en contrebande une série d'animaux sauvages, dont deux orangs-outans et 12 tortues étoilées indiennes.

"Des cas comme ceux-ci soulignent l'importance de la vigilance des douaniers et autres personnels basés dans les ports et les frontières, qui sont des goulets d'étranglement importants dans la contrebande d'animaux sauvages", a déclaré Kanitha Krishnasamy, directrice régionale par intérim de TRAFFIC en Asie du Sud-Est.

"Nous félicitons les douanes royales thaïlandaises pour cette saisie réussie, la dernière d'une série de cas récents. Clairement la contrebande d'espèces pour alimenter le commerce des animaux de compagnie se poursuit sans relâche. Il est important que de telles saisies aboutissent à des enquêtes solides pour identifier les auteurs du crime. "

La Thaïlande a également connu des saisies importantes au cours des années précédentes. Entre 2008 et 2013, le pays a saisi plus de 6 000 tortues indiennes.

Les recherches de TRAFFIC entre 2004 et 2013 montrent que les tortues de l'Indian Star étaient les espèces de tortues les plus communes à vendre sur le marché de Chatuchak à Bangkok.

We still regularly record the species in pet shops across Southeast Asia, and this trade is likely having a detrimental impact on wild populations,”

Serene Chng, Chargé de programme pour TRAFFIC en Asie du Sud-Est.

La pression massive exercée par le piégeage pour ce commerce international d'animaux domestiques a entraîné le déclin des populations sauvages. En conséquence, l'espèce a été classée Vulnérable dans la liste rouge de l'UICN en 2016. L'espèce est inscrite à l'Annexe II de la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction (CITES) et protégée des exportations commerciales nationales. les lois de ses États de l'Inde, du Pakistan et de Sri Lanka.

Plus tôt cette année, 97 tortues étoilées indiennes ont été rapatriées en Inde depuis Singapour, où elles ont été confisquées.